Min allra första resa till Afrika var en resa till Zimbabwe

De senaste 20 åren har jag besökt den afrikanska kontinenten mer än 30 gånger, inklusive 7 resor till Egypten, 18 resor till Tanzania och fem till Kenya. Andra länder som jag besökt minst en gång är Zambia, Zimbabwe, Sydafrika, Uganda och Rwanda. Min allra första resa till Afrika var faktiskt en resa till Zimbabwe, i år för 20 år sedan. 20 år senare minns jag fortfarande hur spännande det var att sitta på flygplanet från paris mot Johannesburg. Jag sov alldeles för lite på planet, satt alldeles för länge och följde planet på den lilla kartan i den lilla TV skärmen framför mig. ”Nu flyger vi över Afrika” tänkte jag för mig själv när planet flög in över Libyen (eller om det var Algeriet). Till slut somnade jag och vaknade inte förrän en liten stund innan planet landade i Johannesburg, Sydafrika. I Sydafrika gick jag inte ens av planet utan satt bara kvar medan de städade och bytte personal. Det blev ingen möjlighet att samla ett land till genom att kliva av i Sydafrika den gången. Sydafrikanerna bredvid mig sa naturligtvis att jag måste åka till Sydafrika för att göra en safari i Krugerparken någon gång. Bra tips tänkte jag, någon gång ska jag gör det.  20 år senare har jag dock fortfarande inte gjort det. I Sydafrika har jag varit men bara två gånger i Kapstaden med omnejd, aldrig en resa med safari i Krugerparken eller någon annan av Sydafrikas safariparker.

Senare samma dag landade jag i Zimbabwe. Dofterna, ljuden, musiken, allt tog jag in i minibussen från flygplatsen in till centrala Harare. Maten, människorna, kulturen, musiken, solskenet allt sög jag i mig under en månad i Zimbabwe som student. Efter en vecka i Harare begav jag mig runt i landet. Jag spenderade först en vecka på landsbygden i närheten av Mutare i östra Zimbabwe. Där besökte vi också Chimanimani med de sagolikt vackra Bridal Vail Falls. Resan gick vidare till Great Zimbabwe ruins, Bulawayo, Hwange National Park och Victoria falls. Jag var i Vic Falls när det var som mest vatten. Vilken mäktig känsla det var att stå ute på kanten på den zimbabwiska sidan när dånet från fallen var så öronbedövande att jag inte kunde höra personer bredvid mig prata. Det var som att stå i ett enormt skyfall. Jag blev blöt som om jag hade duschat.

Zimbabwe fångade i mig kärleken till Afrika. Hettan, de gränslösa vidderna, bushen, den röda jorden, musiken, människorna. Jag visste att jag skulle återvända. Jag återvände mängder av gånger till Afrika men till Zimbabwe kom jag först 19 år senare. Alla mina resor till Afrika har format mig och lärt mig otroligt mycket och allt startade den där gången för snart  20 år sedan med en resa till Zimbabwe.

Min allra första resa till Afrika var en resa till Zimbabwe

De senaste 20 åren har jag besökt den afrikanska kontinenten mer än 30 gånger, inklusive 7 resor till Egypten, 18 resor till Tanzania och fem till Kenya. Andra länder som jag besökt minst en gång är Zambia, Zimbabwe, Sydafrika, Uganda och Rwanda. Min allra första resa till Afrika var faktiskt en resa till Zimbabwe, i år för 20 år sedan. 20 år senare minns jag fortfarande hur spännande det var att sitta på flygplanet från paris mot Johannesburg. Jag sov alldeles för lite på planet, satt alldeles för länge och följde planet på den lilla kartan i den lilla TV skärmen framför mig. ”Nu flyger vi över Afrika” tänkte jag för mig själv när planet flög in över Libyen (eller om det var Algeriet). Till slut somnade jag och vaknade inte förrän en liten stund innan planet landade i Johannesburg, Sydafrika. I Sydafrika gick jag inte ens av planet utan satt bara kvar medan de städade och bytte personal. Det blev ingen möjlighet att samla ett land till genom att kliva av i Sydafrika den gången. Sydafrikanerna bredvid mig sa naturligtvis att jag måste åka till Sydafrika för att göra en safari i Krugerparken någon gång. Bra tips tänkte jag, någon gång ska jag gör det.  20 år senare har jag dock fortfarande inte gjort det. I Sydafrika har jag varit men bara två gånger i Kapstaden med omnejd, aldrig en resa med safari i Krugerparken eller någon annan av Sydafrikas safariparker.

Senare samma dag landade jag i Zimbabwe. Dofterna, ljuden, musiken, allt tog jag in i minibussen från flygplatsen in till centrala Harare. Maten, människorna, kulturen, musiken, solskenet allt sög jag i mig under en månad i Zimbabwe som student. Efter en vecka i Harare begav jag mig runt i landet. Jag spenderade först en vecka på landsbygden i närheten av Mutare i östra Zimbabwe. Där besökte vi också Chimanimani med de sagolikt vackra Bridal Vail Falls. Resan gick vidare till Great Zimbabwe ruins, Bulawayo, Hwange National Park och Victoria falls. Jag var i Vic Falls när det var som mest vatten. Vilken mäktig känsla det var att stå ute på kanten på den zimbabwiska sidan när dånet från fallen var så öronbedövande att jag inte kunde höra personer bredvid mig prata. Det var som att stå i ett enormt skyfall. Jag blev blöt som om jag hade duschat.

Zimbabwe fångade i mig kärleken till Afrika. Hettan, de gränslösa vidderna, bushen, den röda jorden, musiken, människorna. Jag visste att jag skulle återvända. Jag återvände mängder av gånger till Afrika men till Zimbabwe kom jag först 19 år senare. Alla mina resor till Afrika har format mig och lärt mig otroligt mycket och allt startade den där gången för snart  20 år sedan med en resa till Zimbabwe.

Drömmer ni om en safari i Afrika? Då ska ni få ett tips av mig

Safariresor har på senare år blivit allt mer populärt och det går framförallt till Tanzania, Kenya och Sydafrika. Det är inte utan anledning som resenärer dras till dessa länder. Stora safariparker som masai Mara (Kenya), Serengeti (Tanzania) och Krugerparken (Sydafrika) är rika på djur och erbjuder bra möjligheter till en riktigt bra safari. Vi vill dock tips a om ett annat land i Afrika som inte r lika känt men som också erbjuder fantastisk safari; Zimbabwe. Resa till Zimbabwe? Kanske ni tänker nu, med ett stort frågetecken efter. Nej vi är inte galna, Zimbabwe är trots att president Mugabe jobbat hårt på att marknadsföra landet som motsatsen, ett helt säkert land att resa till och ett land som har många mycket erfarna och välorganiserade safariföretag. Dessutom finns ju i Zimbabwe de fantastiska Victoriafallen, den vackra parken Matopos (ibland stavat Matobos eller Matobo Hills) där Cecil Rhodes ligger begravd.

Om det är safari ni är intresserade av så finns det ett flertal parker i Zimbabwe men de bästa safarimöjligheter som erbjuds är:

  1. Traditionell safari i öppna jeepar i den stora nationalparken Hwange på gränsen till Botswana
  2. Kanotsafari på Zambesifloden

Hwange National Park i ligger strax söder om Victoriafallen och når enkelt antingen med safariflyg eller med bil från Harare via Bulawayo. Parken är hem till stora mängder elefanter, antiloper och stora gräsätare som buffel, giraff m.fl. Det finns också ganska gott om lejon och leopard men de är inte riktigt lika lätta att se här som i t.ex. Masai Mara och Serengeti på grund av att Hwange har mer buskage och snår och mindre öppen savann.

Efter en safari i jeep med alla stora djur kan ni bege er på ett av de största vildmarksäventyr som Afrika har att erbjuda; kanotsafari på Zambezi. Sakta och tyst glider ni fram på den mäktiga floden. Vissa stunder är det helt tyst och lugnt och andra ser ni elefanter och bufflar som kommer till floden för att dricka. Ni tar er från lägerplats till lägerplats och bestämmer själva om ni vil spendera 2 eller 10 dagar på Zambezi.

Många som reser på safari vill kombinera naturupplevelsen med lugna lata dagar på stranden. Zimbabwe har ingen kust och kan därför inte erbjuda strandliv. Det går dock alldeles utmärkt att kombinera en resa i Zimbabwe med att resa till Mauritius eller Seychellerna. Resor till Seychellerna har också blivit allt mer populära de senaste åren. Ögruppen mitt ute i Indiska Oceanen blir ett perfekt komplement till en intensiv safariresa. På Seychellernas paradisstränder kan ni njuta och lata er men ni kan också dyka, snorkla eller hyra en cykel och bara ta er runt öarna och beundra de fantastiska omgivningarna.

Okända pärlor i Afrika

Afrika är en kontinent med ökad turism och ökat resande. Européers, amerikaners och även asiaters resor till Afrika har ökat kraftig. Många drömmer nog om en afrikansk safari, om att se platser som Kapstaden, Garden Route, Kilimanjaro, Serengeti, Victoriafallen och Cape Winelands. Bortanför dessa kända turistmål finns mycket mer att upptäcka. De största resmålen i Afrika är kanske Sydafrika, Tanzania, Kenya och paradisöar som Mauritius och Zanzibar. Detta inlägg handlar dock om två lite mindre kända resmål i Afrika; Zimbabwe och Zambia.

Ett flertal arrangörer i Sverige arrangerar idag resor till Zimbabwe och till Zambia men dessa länder går naturligtvis bra att utforska även (helt eller delvis) på egen hand. Bland de saker ni bör se på er resa till Zimbabwe är:

  • Victoriafallen, populärt kallade Vic falls, världens största vattenfall skapas där Zambezi floden störtar 100 meter nerför och skapar en djup ravin med forsar och vitt vatten
  • Great Zimbabwe, ruinerna från det gamla kungadömet som har gett landet sitt namn
  • Hwange National Park, Zimbabwes bästa safaripark
  • Zambezifloden, det är en helt magisk känsla att sitta i en kanot och se lejon och elefanter komma ner till floden för att dricka.
  • Matobo Hills, här bland de majestätiska granitklipporna ligger Cecil Rhodes begraven.
  • Chimanimani Mountains. I Zimbabwes Eastern Highlands på gränsen till Mocambique ligger de vackra bergen Chimanimani. Här kan ni vandra genom öppna hedar och dramatiska berg och bada i vattenfall.

Victoriafallen ligger på gränsen mellan Zimbabwe och Zambia och är naturligtvis en av de allra största attraktionerna även i Zambia. Ni som vill se hela fallen kan startat i Zambia och sedan gå genom ingenmansland över bron över Zambezifloden in i Zimbabwe och se fallen även från den zimbabwiska sidan.

Zambia är dessutom det bästa landet i Afrika för walking safaris. I Zambias LuangwaValley finns ett flertal safariarrangörer som arrangerar vandringar över 3–5 dagar Ni går tillsammans med beväpnande guider genom det fantastiska bush- och savannlandskapet och skådar djur till fots. Ni sover på campingplatser. Era följebilar transporterar era tält och all campingutrustning så att er camp står färdig när ni kommer fram. Fantastiska kockar lagar underbar mat över öppen eld och ni äter under den afrikanska stjärnhimlen.

LuangwaValley är ett av Afrikas bästa safariområden men det är fortfarande ganska oupptäckt och därför undgår ni de turistströmmar som flockas till mer kända safariparker som Etosha och Krugerparken.

Zambia har förutom LuangwaValley ett flertal stora safariparker för er som vill ha en safari i jeep, bland annat enorma Kafue, som är lika stort som Sydafrikas ikoniska Krugerparken men har en bråkdel av besökarna Krugerparken har varje år.

Både Zambia och Zimbabwe är fantastiska resmål för er som söker en upplevelse utöver det vanliga. Har ni svårt att välja vilket av dessa länder ni ska resa till? Varför välja? De ligger bredvid varandra, besök båda två på samma resa.

På resa genom Zimbabwe

På min allra första resa till Afrika landade jag i Zimbabwe en dag i slutet av april 1998. Snart 20 år sedan. Sedan den dagen har jag varit otaliga gånger i Afrika men det första intrycket av Afrika kommer alltid att vara från min resa till Zimbabwe. Zimbabwe som en gång i tiden hette Sydrhodesia, ligger inklämt mellan Mocambique, Zambia, Botswana och Sydafrika utan någon egen kust. I en skakig minibuss på väg in mot centrala Harare med skrikande högtalare blickade jag ut över staden. Musiken i högtalarna var den där karakteristiska afrikanska musiken med tretakt och en gitarr som med slingor i afrikanska skalor dränker det mesta, delvis pga. att stereon inte hade någon bashögtalare. Staden utanför mitt fönster var mycket mer modern än jag hade anat. Höga hus täckta med glas, rena, asfalterade gator och moderna köpcentrum. Överallt körde de små minibussarna som i Zimbabwe kallas ”commuters”. Konduktörerna, eller i realiteten inkastarna, i de små bussarna ropade ”Mbare, mbare!”. På frågan vad det betyder fick jag svaret att Mbare är den stora busstationen i Harare och många av bussarna från stadens centrum går dit.

Efter veckor i Harare begav jag mig vidare ut på en resa genom Zimbabwe som även till slut tog mig på en resa till Mocambique. I Zimbabwe reste jag landet runt i skakiga bussar och besökte fantastiska platser som Chimanimani, Inyanga, Great Zimbabwe, Matopos, Bulawayo, Hwange och Victoriafallen. En resa till Zimbabwe är naturligtvis inte komplett utan en safari så Hwange National Park var ett givet stopp. I jeep och till fots såg vi elefanter i stora hjordar, antiloper, bufflar, hyenor och lejon. I Vic Falls stod jag längst ut på kanten på den Zimbabwiska sidan och lät det piskande, dönande vattnet skölja över mig. Jag var vid Vic Falls när vattenmängden är som störst och det var bokstavligen som att stå mitt i en orkan eller ett tropiskt skyfall. Så fantastiska så vackert, så mäktigt.

Den stora favoriten för min del blev dock bergen på gränsen till Mocambique; Inyanga Mountains och Chimanimani. De gröna kullarna och dramatiska bergen med pinjeskogar, öppna ängar, vattenfall och djupa raviner. På natten föll temperaturen ner till strax över noll och jag kurade ihop framför en brasa. På dagarna var himlen evigt blå och solen värmde de gröna bergen.

Det var med en känsla av saknad och vemod som jag reste till flygplatsen för att flyga hem. Jag visste inte då när jag skulle få se Zimbabwe igen. Zimbabwe är ett land vars ledare har arbetat hårt på att ge landet ett dåligt rykte men som är fullt med fantastiska upplevelser och underbara människor.

Att tänka på när du besöker Zimbabwe

Här får du lite fler råd om vad du kan tänka på när det gäller din egna säkerhet i landet.

I Zimbabwe är det vänstertrafik så va lite extra uppmärksam både när du själv kör men också när du är ute och går. Det är lag på att använda bilbälte och det är inte tillåtet att använda mobiltelefon när du kör. Vägarna är i regel dåligt underhållna dock är de bättre än på många andra ställen i Afrika, men de försämras tyvärr ännu mer under regnperioden. Det är inte ovanligt att trafikljus och vägbelysning inte fungerar. Kör helst inte bil efter att det har blivit mörkt, speciellt inte utanför städerna.

Sen flera år tillbaka råder det politiska, sociala och ekonomiska instabila lägen i landet. Även fast det politiska våldet inte är riktat mot turister, så kan det vara en god idé att undvik folksamlingar, demonstrationen och politiska protester eftersom man aldrig kan veta hur en situation kommer att utvecklas.

Nationalparker i Zimbabwe

Zimbabwe har en del nationalparker att erbjuda. Här ska du får läsa om några utav dem.

Hwang National Park – Största nationalparken i Zimbabwe, den har en yta på 14,600 kvadratkilometer vilket gör att naturen, vegetationen och safarin varierar stort. Parken är känd för sin stora population av elefanten, här bor också över 100 däggdjursarter och även lejon, leopard och noshörning. De bästa månaderna för att besöka parken är augusti, september, oktober och även i början på november. Från slutet av november till början på april när det är regnperioden upplever man en helt annan park, då blir de uttorkade savannerna istället ett välmående fält med en riklig mängd av bete. Djuren blir mer utspridda och det kan vara svårare att se dem under en safaritur. Man brukar kalla detta för den gröna säsongen och den har helt klart sin egen charm.

Mana pools National Park – Finns i ett stort våtmarksområde som sträcker sig längst Zimbabwes norra gräns. Under vintermånaderna har parken den högsta samlingen av vilda djur på den hela afrikanska kontinenten. Mana pools är ett UNESECO-världsarv med en varierande vegetation, till exempel så kan man hitta stora mahogny- och akacieträd vid Zambezifloden. Här finns också ett rikt djurliv med bland annat elefanter, bufflar, hyenor, lejon, leoparder. Det är också i Mana pools man hittar det största antalet flodhästar och krokodiler som finns i Zimbabwe.

Nyanga National Park – En av de första nationalparkerna som förklarades i Zimbabwe, ligger i norra delen av Zimbabwes östra högland. I mitten av parken ligger Mount Nyangani som är den högsta punkten i Zimbabwe även Zimbabwe högsta vattenfall ligger i den södra delen av parken. Som besökare kommer du sannolikt få se kudu, klippspringare och andra antiloper, leopard och hyena brukar också förekomma i parken.

Matobo National Park – Ligger i Matobo Hills och har en oändlig terräng vilket gör det till ett paradis för en vandrare. I parken bor en hel del djur så som svart och vit noshörning, zebra, gnu, giraff, kudu, leopard, gepard, flodhäst, krokodiler och apor för att nämna några. Matobo är också känt för sin stora mängd av svarta örnar.

Visum, vaccinationer och försäkringar till Zimbabwe

Här kan du läsa om några praktiska råd inför din resa till Zimbabwe så som visum, vaccinationer och försäkringar.

Visum – Som svensk medborgare kan du mot en avgift skaffa visum vid gränsen, t ex på flygplatsen i Harare. Du kan också skaffa visum på förhand via en zimbabwisk ambassad. Det är rekommenderat att du som resenär ta kontakt med Zimbabwes ambassad innan avresa för att få uppdaterade information kring gällande visum-och inresebestämmelser och även kostnader för visum och krav på giltighetstid på pass.

Vaccinationer – Vaccination mot gula febern krävs om du anländer från vissa länder i Afrika eller Sydamerika, för att kolla vilka länder som är aktuella för detta kan du kontakta din vaccinationsmottagning. Polio, stelkramp och difteri vaccinationer bör ses över.
Det är rekommenderat att vaccinera sig mot Hepatit A och B. Vissa riskgrupper kan även behöva Dukoral.
Eftersom att det förekommer malaria i landet bör du ta kontakt med din läkare innan avresa.
Tänk på att använda myggstift/spray på ytor på din hud som inte går att täcka, speciellt om det finns mycket mygg i din omgivning då dessa kan sprida sjukdomar som malaria. Att använda långärmad skjorta och långbyxor kan minska risken för bett. Om du ska övernatta på landsbygden eller i djungeln så bör du använda ett impregnerat myggnät.

Försäkring – Det är att rekommendera att ha en heltäckande reseförsäkring när du åker till Zimbabwe. Sjukhusens utrustning är låg i hela landet och oftast måste allvarliga sjukhusfall evakueras till Sydafrika, något som kan bli mycket dyrt utan rätt försäkring.

Tips på sevärdheter i Zimbabwe

Är du nyfiken på vad man kan göra i Zimbabwe förutom att besöka Victoriafallen? Fortsätt då att läsa för här kommer några tips på vad du inte bör missa under din vistelse i Zimbabwe.

Great Zimbabwe National Monument – Ungefär 30 kilometer från den zimbabwiska staden Masvingo hittar man en av kontinentens mest imponerande monument, Great Zimbabwe. Detta är en ruinstad som under den tidiga järnåldern var huvudstaden i konungariket Zimbabwe. Under 1100-talet började man bygga Great Zimbabwe och detta fortsatte att expandera under de närmsta 300 åren. Staden var ett centrum för handel och ruinerna som står där idag är rester av en stad som tros ha haft omkring 18 000 invånare. Området är indelade i tre grupper, The Hill Ruins, The Great Enclosure och The Valley Ruins och området är tillsammans över 800 hektar stort.

Chinhoyi Caves – Dessa grottor är en del av en nationalpark. Den underjordiska sjön som finns i Chinhoyi grottorna är en mäktig dykupplevelse och är även ett bra ställe för andra marina aktiviteter. Vattnet är kristallklart och du kan se inte mindre än 50 meter ner i vattnet, detta gör Chinhoyi till ett bra ställe om du bara vill titta på undervattenlivet. Chinhoyi Caves är det största grottsystemet i Zimbabwe som allmänheten har en chans att få ta del av.

Chipangali – Chipangali anses vara en av Afrikas största och även mest framgångsrika rehabilitering för djur. Det är en fristad för djur som inte har en stor chans att överleva i det vilda, djur som har blivit skadade, övergivna, föräldralösa eller födda i fångenskap. Chipangali har även varit med i en del dokumentärer och har genom det blivit kända för sitt arbete.

Victoriafallen

Är du i Zimbabwe får du inte missa att se Victoriafallen. Detta sägs vara en av den mest spektakulära sevärdheten i Afrika.

Det går att besöka Victoriafallen från både Zimbabwe och Zambia då den bildar en gräns mellan dessa två länder. Fördelen med att besöka den från Zimbabwes sida är att det finns markerade stigar så att man kan promenera till fallet från Victoria Fall. På Zimbabwes sida får man dessutom uppleva fallet rakt framifrån vilket gör att man får den bästa utsikten över fallet.

Lite kort fakta om Victoriafallen är att den är cirka 2 km bred och varje minut faller det ner mellan 20,000 och 700,000 kubikmeter vatten i en fallhöjd på 100 meter. Vattnet kommer från Afrikas längsta flod, Zambezifloden. ”Röken” som bildas av fallet kan ses på cirka 30 km avstånd och har därifrån fått det lokala namnet Mosi-oa-Tunya (röken som dundrar) Det sägs att det var David Livingstone, en upptäckare och missionär från Skottland som var den första europén som ”upptäckte” fallet år 1855.

Även om Victoriafallen i sig är en väldigt känd sevärdhet så finns det också mycket annat man kan göra här runt omkring förutom att besöka just fallet. Området är ett paradis för dig som gillar adrenalinfyllda aktiviteter, här kan du göra allt från bungyjump från Victoria Falls Bridge till forsränning på Zambezifloden. En helikoptertur över fallet brukar vara en fantastisk upplevelse där du får en oslagbar utsikt över fallet och du får en chans att ta många fina bilder. Dock kan dessa turer kosta en del men det brukar vara värt pengarna. Du kan också uppleva den afrikanska vildmarken på hästryggen längst med Zambezifloden där det finns stora möjligheter att se antiloper, bufflar, elefanter och även både flodhästar och krokodiler.

Victoria Falls Bridge som har nämnts tidigare är ett annat ställe där man har en fantastisk utsikt över fallet. Bron går över Zambezifloden och förbinder Zimbabwe och Zambia. Här över går det både tågtrafik och bilar. Bron är knappt 200 meter lång så det går även att gå över.

För dig som vill upptäcka Zimbabwe i verkligheten